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2011년 5월 18일 


독일 Lüneburg Heath의 Bergen-Hohne.


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Bergen-Hohne Training Area


그날 베르겐-호엔 훈련장에선 네덜란드의 전차 훈련이 거행되고 있었다.



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ROYAL NETHERLANDS ARMY





평소와 다름없는 전차 훈련이였지만, 이번 훈련은 네덜란드 육군에게 있어서 매우 뜻깊은 훈련이였다.


이곳 훈련장은 네덜란드군의 레오파드1 전차가 첫 사격을 실시한 장소였다.


또한, 다시는 볼 수없는 훈련이였다.







이날 훈련을 끝으로 네덜란드는 공식적으로 모든 전차들을 퇴역시켰다.




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네덜란드는 과거 냉전이 절정에 달하던 시절, 천대 이상의 전차를 보유하고 있었다.


하지만 그중에서도 레오파드2와의 인연은 각별했다.






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네덜란드는 냉전당시 최초의 Leopard 2 전차 도입국이였다.


1981년 7월부터 1986년 7월사이 모두 445대의 Leopard 2를 Leopard2 NL이라는 명칭으로 도입하였다.





1993년 330대를 2A5 사양으로 개량하였고 이중 188대를 다시 A6형으로 개량하여 2003년에 배치하였다.


이렇듯 특별한 인연과 함께 레오파드2는 오랜 시간동안 네덜란드 육군과 함께하며 조국을 지켜나갔다.




냉전의 막이 내린 20세기를 뒤로하고 새로운 21세기를 맞이하며 네덜란드 육군과 레오파드2는 계속해서 국방의 의무를 다하고자 하였을 것이다.



그러나..


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유럽은 평화로웠다. 


더이상의 냉전도, 소련도, 자국에 대한 위협도 존재 하지 않았다.


과거 공산진영과 치열하게 대립해오며 군비를 확장해오던 유럽 국가들 사이에선 군비 축소의 바람이 불기 시작했다.




네덜란드도 예외는 아니었다.


자국내 경제 상황은 그리 좋지 못하였고 오랜시간 동안 상대해오던 적도 사라진지 오래였다. 


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결국 네덜란드 육군은 군축의 칼날을 피해갈 수 없었다.


네덜란드는 2012년 6월까지 모든 전차들을 처분시키기로 결정하였다.




2007년 11월 


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MBT를 갖춘 기갑연대중 하나인 Huzaren Prins Alexander 연대가 해체되었다. [1672년에 창설된 장대한 역사를 가진 연대였다.]


레오파드2는 각국에 판매되기 시작하였고 자국내 전차들의 수는 점점 줄어들기 시작했다.





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2011년 4월 8일 


마침내, 네덜란드 국방부는 예산삭감으로 인해 마지막 남은 전차 부대들을 해체하고 전차들은 매각한다고 발표하였다.





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그리고 마치 작별인사 인것 마냥 네덜란드 육군의 마지막 전차훈련이 5월 18일에 진행되었다.


당시 네덜란드는 60대의 전차를 운용하고 있었다.

이미 다수의 전차들이 판매되었거나 치장물자로 전환된 상태였으며, 

이 60대의 전차들 또한 공식적으로 퇴역한 이후 매각 처리를 위해 장기 비축분으로 전환될 예정이었다.


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Leopard 2A6가 6번트랙에서 4발의 사격 훈련을 실시하는 모습.



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훈련도중 울먹이는 한 전차병. 이들 전차병들도 감축대상에 포함되있었다.




이날 훈련을 끝으로, 네덜란드는 공식적으로 모든 전차들을 퇴역시켰다.


네덜란드는 더이상 전차를 운용하지 않는다.






2012년 9월 


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Huzaren Van Sytzama 연대 [1810년 창설]



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Huzaren Prins van Oranje 연대 [1815년 창설]




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마지막 남은 두개의 전차연대는 결국 예산상의 문제로 인해 공식적으로 해산되었다. 


이로써 레오파드와 네덜란드군이 함께한 수십년의 세월은 역사의 뒤안길로 사라졌다.










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현재 네덜란드의 주력 기갑 차량은 스웨덴제 CV9035NL IFV [149대 운용중] 이다. 






세줄요약


1. 네덜란드군은 과거 전차를 많이 굴렸었음.


2. 근데 군비감축 때문에 죄다 퇴역처리.


3. 현재 네덜란드는 전차를 운용하지 않음.









전에 말한대로 화란의 전차 퇴역에 대해 다뤄보았다.


생각보다 복잡한 과거를 가지고 있어서 되도록 간략하게 수정하였다.





다음에는 화란의 기갑차량 현황에 대해 써볼까나?