모바일로 작성중인점 양해바란다.

 

 

 

1967년 12월 15일.

 


 

미군과 북베트남군의 전투가 한창 진행되고 있을때

남베트남에 있는 미군 소유의 항구에 대규모

미군 병력이 상륙하고 있었어.

 

그들은 [미 육군 제 23보병사단] 소속의 병사들이었고 

아직까지 정글에서 전투 한번 치뤄 본 적 없던

따끈따끈한 신병들만 있는 부대였지.

 


 

그리고 이곳에 속해있는 제 23보병사단 11여단

20보병연대  1대대 C중대 또한 대다수가

베트남은 처음인

 

신병들이었으며 곧 맞이하게될 첫 전투를 생각하며

전의를 불태우고 있는 중이었다고 해.


 

 

 

1968년 1월 초.

 


 

제 23보병사단이 전선에 투입된지 어느덧 한달이

지났음에도 C중대는 놀랍게도

 

단 한명의 전사자도 없이 오히려 베트콩 오십여명을

사살하는 공훈을 세우고 있는중이었지.

 

 

 

 

그러나 1월 30일.

 


 

북베트남을 등에 업고 개시한 베트콩의 대대적인

기습공격이었던 [구정 공세] 로 인하여

 

C중대가 속해있던 20연대는 방어전을 지속하다

중과부적으로 후퇴할수 밖에 없었고

 


 

이로 인하여 20연대가 수비중이던 [Son Tinh] 이

베트콩의 수중으로 떨어지고 말았어.

 

[Son Tinh] 은 베트남 남부 해안도시인 [꽝응아이]

라는 곳의 행정구역중 하나였으며

 


 

이때의 전투에서 C중대는 심각한 인명손실을 입어가며

베트콩의 대규모 공세를 버텨내야 했고

 

이 시기를 기점으로 중대의 전사자들도 폭발적으로

증가하기 시작하고 말았어.

 

 

 

 

 

2월 14일.

 


 

계속되는 전투와 후퇴를 반복하던 C중대는 전투 도중

부비트랩에 의해 중대원 다섯이 한번에 전사하는

사태를 겪고 말았는데

 

하필 전사자들 중에는 평소 병사들이 존경하고 잘 따르던 

소대장까지 포함되어 있었던 터라

 


 

C중대는 이 사건을 계기로 베트콩에 대한 적개심과

증오가 매우 강하게 끊어오른 상태가 되었지.

 


 

한편, 베트콩이 대규모 병력을 동원한 [구정 공세] 는

상상을 초월한 규모의 미군 공중지원 덕분에

 

그 기세가 한 풀 꺾여지게 되었고 간신히 방어선을

유지하던 미군 사령부는 약간의 여유를

가질수 있게되자

 

공세 초반에 베트콩으로부터 상실당한 지역들을

되찾기 위한 탈환작전을 수립하게 되었지.

 


 

제 23보병사단 또한 탈환작전을 수행하기위해

예하부대들에게 탈환 명령을 하달하였고

 

[오런 K. 헨더슨 대령] 이 지휘하는 제 20연대는

[구정 공세] 당시 20연대가 빼앗겼던

 

[Son Tinh] 을 재탈환하기위해 각 대대들에게 지역 내

마을들을 하나씩 담당하여 재점령할 것을 지시했어.




 

 

          " 작전회의 당시, 헨더슨 대령이 참모들과 대대장들 "

                 앞에서 그러더군요 [가서 다 쓸어버려!] 라고 

 

                                   - 20연대 정보과장 B소령 -

 


 

 

 

3월 15일.

 


 

[프랭크 A. 베이커 중령] 이 지휘하는 1대대는 탈환작전을

개시하기 전날 회의를 통하여 1대대가 맡게된

 

[미라이 마을] 에는 마을 주민으로 위장한 베트콩과

스파이들이 있는 것으로 추정하고 있었는데

 

사단 사령부 측의 항공정찰 보고에 의하면 실제로

마을에서 소총과 소련제 중화기로 무장한

사람들이 확인되기도 하자

 


 

프랭크 중령은 작전에 투입될 장교들에게 민간인과

베트콩을 구분하기가 힘들것으로 판단된다며

 

마을의 모든 주민들과 가축까지도 잠재적인 베트콩으로

간주하라는 명령을 내리게 되었다고 해.

 


 

이리하여 최종적인 1대대의 탈환작전 계획은 A중대와

B중대가 마을 외곽을 차단하는 동안에

 

지금까지 가장 큰 인명손실을 입었으며 베트콩에 대한

적개심이 가장 강했던 C중대 1소대가 가장 선두로

마을에 진입하기로 결정되었지.

 

 

 

 

        " 우리 1소대가 최선두로 마을에 진입할것이라는 소식을 "

                   접했던 그날 드디어 중위와 친구들의 복수를  

                         다들 할수 있겠다고 기뻐했었지만

 

         "  뭔가 생각이 복잡하더군요  전장이 아니라 민간민들이 "

                      대부분일 마을에서 무슨 복수 할수있겠냐는

                                         의문이 들었거든요

 

                     - C중대 1소대 M60사수 조슈아 월튼 일병 -


 

 


 

3월 16일  AM 7:00

 


 

제 20연대 소속 병력들이 UH-1 헬기에 탑승해서

각자가 맡은 지역으로 출동하는 동안

 

제1대대 또한 헬기에 탑승해 [Son Tinh] 에 속해있는

마을 중 하나인 [미라이 마을] 로 출동했어.

 


 

1대대가 탑승한 헬기편대는 코브라 헬기의 호위를

받으며 마을 외곽에 병력들을 내려주었고

 

이후 A, B중대는 곧바로 소대별로 흩어져 마을 외곽에

대인지뢰와 철조망 등을 설치하고 대기했으며

 


 

C중대는 제 1소대를 선두로 마을 내부를 향해

천천히 전진하기 시작했지.

 


 

그런데 사실, 1대대가 마을 외곽에 도착했을땐 이미

베트콩들과 동조자들은 모조리 내뺀 상태였어.

 

그러다보니 C중대가 수색을 시작했을 때는 무기나 

민간인으로 위장한 베트콩은 전혀 찾을수가

없는 상황이었고

 


 

이후부터는 지침에 따라 마을주민들을 대피시킨 후

마을을 소각시고 베트콩의 무기 및 통신장비를

찾아야 했었지만

 

마을 중심부에 있던 C중대 제1소대는 마을 광장에

해당되는 장소에 붙잡아두고 있던 마을주민

수십명을 모이게 하여

 


 

신원을 알수 없는 병사가 최초로 주민들에게 발포를

시작한 후 소대원들도 뒤따라 방아쇠를 마구

 당기기 시작했고

 

마을 중심부에서 비명소리와 총성이 연달아 들리자

다른 곳에 있던 마을주민들은 혼란과 공포로

인해 사방으로 도망가기 시작하자

 


 

기다렸다는듯이 나머지 C중대원들도 각자 도주하는

주민들을 상대로 무자비한 살육과 학살극을

펼치기 시작했지.

 

   

 

 

 

                               " 완전히 통제불능 상태였습니다. "

 

               "  마치 모두가 한통속이 된것처럼 명령을 무시한채 "

                          사람들을 쫒아가 죽이고 아이의 이마에

                                        총알을 박아넣고 있었죠 

 

                        - C중대 2소대 H 중사 (6월 21일 전투중 전사) -

 


 

            " 극소수의 이성을 유지했던 자들은 사격을 중지하라고 "

                            외치며 병사들의 행동을 제지하거나

 

            " 지금 상황에 너무 큰 충격을 받아 멍하니 지켜보기만 "

                      하거나 둘중 하나만 하고 있었는데 당시로선

                             도저히 멈출 엄두가 나지 않았습니다 

 

             - C중대 1소대 조나스 영 상병 (4월 17일 작전중 실종) -


 

 

 

 


 

C소대의 무자비한 학살이 시작되자 다른 주민들은

필사적으로 마을을 탈출하기 시작 했으나

 

일부는 다른 중대에서 설치한 철조망에 가로막히거나

미군들이 설치한 지뢰를 밟고 고깃덩어리로

변해가고 말았어.

 


 

C중대는 마을 곳곳을 누비며 가옥들을 불태웠고 숨어있던

생존자들을 사살하였으며 심지어 갓난아기를 안고

도망치던 여성까지 붙잡아

 

권총으로 현장에서 처형하듯 사살하는 등 마을 전체가

시체와 핏물로 범벅이 될 정도였다고해.

 

 

 

 

 

              " 연료를 재보급하고 미라이 마을 상공에 도착했을때 "

                       우리는 두눈을 의심할 수 밖에 없었습니다

 

          " 마을의 상당수가 불타고 있었고 길가에는 온통 시체와 "

                   새빨간 피로 범벅이 되어있었거든요 빌어먹을

  

               "  보병 녀석들이 지상에서 무슨짓을 하고 있었는지 "

                       우리 두 눈으로 똑똑히 목격하고 있었습니다  

 

               - 제 23사단 항공대 UH-1 부조종사 토마스 A. 맥기 -


 

 

 

 


 

한편, 미 육군 항공대 소속 OH-23 정찰 헬기를 조종중인

[휴 톰슨 주니어 항공준위] 는 정찰임무를 위해

 

미라이 마을 상공을 지나던 중 비무장 민간인이

병사에게 사살되는 모습을 톰슨 준위가

직접 목격하자

 


 

그는 곧바로 마을에 헬기를 착륙시켰고 주변에 널려있는

부상자들을 구조하기 위해 근처에 있던 C중대

1소대장 [월리엄 캘리 소위]에게

 

부상자들을 옮겨줄 것을 요청했으나 캘리 소위는 오히려 

적대적인 태도를 취하며 그의 요청을 거절했고

 


 

일부 소대원들을 불러와 톰슨 준위와 그의 승무원들을

마을에서 나가도록 압박했다고해.

 

그러나 톰슨 준위는 이를 무시하고 곧바로 승무원인

[글렌 안도레타 상병] 과 함께 부상자들을 헬기에

옮겨태워 현장을 빠져나간 후

 


 

후방에서 대기중인 1대대 본부에 이들을 인계한 뒤

다시 헬기를 타고 미라이 마을로 출발했어.

 


 

톰슨 준위의 헬기가 미라이 마을에 또 한번 착륙했을 땐

C중대의 학살은 어느정도 소강 상태에 이르렀고

 

착륙지점에는 C중대의 소대장들과 병사들이 모여

살벌한 분위기를 풍기고 있었다고 해.

 


 

그러자 톰슨 준위는 헬기에서 대기중이던 기관총 사수

[로렌스 콜번 상병] 에게 여차하면 같은 미군이라도

즉시 발포하라고 명령을 내려두었지.

 

톰슨 준위는 글렌 상병과 함께 C중대 장교들과 말다툼에

가까운 대화를 벌이던 도중 근처에 있던

 


 

작은 구덩이 안에서 여성과 아이들이 처형당할 위기에

처한 것을 발견하자 즉시 그들을 데리고 나와

 

헬기에 태워 현장을 빠져 나가려 했고 철수 도중에

시체더미에서 4살짜리 남자아이가

 

살아남은 채로 발견되어 아이까지 무사히 데리고

나올수 있었다고해.


 

 

 

 

                            " 그들은 정말로 우리를 쏠 기세였습니다 "

 

                    " 그래서 저희는 아군임에도 불구하고 권총을 들고 "

                                             언제든 쏠 준비를 했고 

 

                           "  그들을 정면으로 마주보며 뒷걸음질로 "

                                                  헬기에 타야했죠

 

                              - 육군항공대 176부대  휴 톰슨 항공준위 -


 

 

 

 


 

이날 C중대는 250~280명 가량의 주민들을 사살했으며

지휘부에는 탈환작전을 완료했음으로 보고했고

 


 

1대대는 뒤에 합류한 제 4대대 지원병력들과 함께 이틀간

미라이 마을과 인근 촌락들을 불태우고 우물과

동굴들을 폭파시켰어.

 

그리고 C중대의 전쟁범죄는 국방부까지 관여한 끝에

철저히 은폐되어 서서히 잊혀지는듯 했지.

 

 

 

 

1년이 지난  1969년.

 


 

학살사건 당시 1대대와 함께 미라이 마을로 갔었던

비전투 인원 중에는 [로널드 헤벌리] 라는

정훈하사도 포함 되었는데

 

그는 평소에 본인이 찍은 사진들 중 베트남인들이

미군에게 우호적인 태도를 보이는 사진들은

곧잘 신문에 실리게 되는 반면에

 

전쟁터의 처참한 모습들을 촬영한 사진은 필름째로

폐기처분 된다는 것에 불만을 품고 있었고

 


 

그래서 그는 카메라를 두대씩 들고 다니며 업무용

사진과 개인적으로 소장할 사진을 따로 찍어서

보관하고 있었다고 해.

 


 

학살사건이 있었던 3월 16일에도 로널드는 A중대와

함께 동행하던 도중 C중대의 학살을 멀리서

목격하게 되자

 


 

마을 내부로 들어가 C중대가 자행하는 학살극을

몰래 하나씩 촬영하기 시작했었지.

 

그리고 1969년에 로널드는 전역을 하게 되고

 


 

그해 11월, 로널드는 학살현장을 촬영한 사진 몇장을

클리블랜드에 거주하는 프리랜서 기자였던

[시모어 허쉬] 에게 전달해 주었지.


 

 

 

1969년 11월 20일.

 


 

클리블랜드 현지 신문사를 통해 로널드의 사진들은

신문 1면 머리기사에 실리는것을 시작으로

 

미국 전역으로 퍼져나가 미국 전체를 커다란 충격에

빠트려 반전 여론이 순식간에 폭증해버렸고

 


 

정부와 국방부도 사진을 통해 학살사건을 알게되자

발칵 뒤집혀 하루만에 베트남으로 국방부

요원들을 파견하여

 

제 1대대의 주요 지휘관들과 학살사건과 연관된

병사들 및 일선 장교들까지 모조리 체포하여

세부적인 조사를 시작했다고 해.

 


 

하지만 병사들은 지휘관의 명령에 따랐을 뿐이라고

주장하는 의견들이 대부분인데다

 

장교들도 명령하달 과정에서 착오가 발생하여

학살이 발생한거라는 대답만 반복할 뿐,

 


 

직접적으로 학살을 하라는 명령을 내린적도 없으며

베트콩들을 제압하는 과정에서 발생한 불행한

사고 정도로 결론 내려지게 되었지.

 


 

결국, 군사재판에 회부될 예정이었던 14명의 장교와

병사들 중 단 한명만이 정식으로 재판으로

받게되었는데

 

그는 가장 많은 마을주민들을 학살한 C중대 1소대의

소대장이었던 [월리엄 L. 캘리 소위] 였다고해.

 


 

캘리 소위는 전문대에서 성적부진으로 낙제를 한 후

밑바닥 인생을 살면서 여러직업을 전전하다가

육군에 자원입대를 하게되었는데

 


 

당시, 훈련병이었던 캘리는 훈련소 성적이 우수하다는

이유 하나만으로 개인의 자질은 제대로 검증조차

되지 않은 상태에서

 

사관후보생 과정을 거쳐 소위로 임관하게 되었어.

 


 

이후, 소대장으로써 C중대 1소대에 배치된 이후에는

독도법 조차 제대로 할줄 몰라서 부하에게

떠넘길 정도로 무식했으며

 

인성과 리더쉽도 쓰레기 수준이라 소대원들은 캘리를

매우 싫어하여 그를 암살하기위해 암살 모의를

한 적도 있었는데

 


 

그들을 제지해야할 부사관들 조차도 암살모의를

그저 조용히 묵인해줬을 정도였다고 하니

 

그가 지휘관으로써 얼마나 무쓸모한 인간이였는지

알수있는 부분이었다고 생각해.

 


 

결국 인맥도, 아무런 빽도 없었던 빈민출신의 캘리는

민간인들을 학살에 동조했던 장교들과 병사들의

책임까지 모두 홀로 떠안은 채

 

군사재판에 회부되어 종신형을 선고받고

복역을 시작하게 되었어.

 

 

 

그러나 1971년.

 


 

[리처드 닉슨 대통령] 이 캘리의 형량을 종신형에서

가택연금으로 대폭 감형시켜주기 시작하더니

그마저도 3년뒤에 해제되었고

 

그렇게 범좌자 캘리는 4년이 안되는 기간동안

꿀만 빨다가 자유의 몸이 되고 말았지.

 


 

그렇게 시간이 흐르고 2000년대에 이르러서 캘리는

사업가로서 성공적인 길을 걸으며

 

좋은집과 고급차량을 타고 다니며 잘먹고 잘살고

있다고 알려져 있지만

 


 

C중대와 총구까지 겨눠가며 주민들을 구출했었던

휴 톰슨 준위는 미라이 사건 이후에도

 

베트남의 하늘 곳곳을 누비면서 여러차례 피격되어

추락하는 일을 겪는 바람에 그때 입은 부상으로

평생동안 재활치료를 받아야했고

 


 

이때의 부상이 완치되지 않아 가끔씩 다리를

절게되는 후유증을 앓게 되었으며

 

정부가 육군 훈장 하나를 추서해주는것 만으로

그의 공훈은 퉁쳐졌다고해.

 


 

캘리의 판결 확정 이후 톰슨 준위는 육상근무를 수행하면서

동료들과 지휘관들로부터 전우를 팔아넘긴 배신자라는

욕설과 비난, 심지어는 신원미상자로부터

 

살해협박까지 받아가며 겨우겨우 연금수혜 기간을

채운 후 쓸쓸히 예편했다고 알려져 있어.

 


 

더더욱 안타깝게도 사실 그는 [미 해군 시설단] 에서

복무를 마쳤던지라 징병대상이 아니었음에도

 

애국심 만으로 육군항공대에 재입대 했었기 때문에

그가 얼마나 분하고 억울했을까 싶어.

 


 

결국, [미라이 학살 사건] 이 폭로되면서부터 미국

내부의 여론은 전쟁을 반대한다는 쪽이

폭발적으로 증가하여

 

미국 전역에서 반전시위가 계속되었으며 감당하지 못할

막대한 전쟁비용과 인적손실과 더불어 미군에

의해 자행된 여러 학살 사건들은

 


 

미국이 베트남 전쟁에서 발을 빼게되는 결정적인

계기중 하나로 작용되고 말았다고 해.

 

 

 

 

 

                    " 그곳은 미국과는 전혀 다른곳이었어요 "

                   모든게 달랐죠 오히려 지옥과도 같았습니다



 

 

   

                 " 이 빌어먹을 정글에 어디서 총알이 날아올까 "

             

 

 

 

 

              "  오늘은 누가 부비트랩을 밟고 팔다리가 날아가 "

                              불구가 된채로 고향으로 버려질까 





 

               " 전장에 투입되면 항상 그런 생각뿐이었습니다 "

                              총에 맞아 고통을 느낄 틈도 없이

 

 

 

 

 

       "  죽어버리는게 엄청난 행운으로 여겨질 정도였으니까요 " 

 

 


 

 

          " 절친했던 전우들이 하나 둘씩 죽어가고 또는 고통에 "

                            몸부림치며 죽어가는것을 몇달동안

 

 

 

 

 

             " 빠짐없이 지켜보다 보면 어느새 시체옆에서도 "

                            밥을 먹고 잠도 잘수있게 되더군요 



 

 

 

              " 그렇게, 그렇게 우리는 사람으로써의 무엇인가가 "

                               사라져가기 시작해 가고 있었어요

 

 

 

 

 

                       " 그게 뭐였는진 아직도 잘 모르겠네요.... "


 

 

 

 

                                " 그러다 그 사건이 벌어졌어요 "

                     사람들을 학살했던.. 에... 그 사건 있잖아요..? 

  

 

 

 

            " 우리는 대다수가 여성과 아이들뿐인 무리를 벽으로 " 

                     몰아세웠고 그들은 울고불며 애원했죠 아마

                              우리가 무슨짓을 할지 알았나봐요 


 


 

 

             " 그리고 마침내 그들에게 방아쇠를 당겼어요 탄창 "

                      하나를 표정하나 안바꾸고 전부 그들에게   

                                                쏟아부었죠 

 

 

 

 

 

               " 그런데 다른 자들은 모두 쓰러져 있는데 한명이 "

                                아직 살아서 멀쩡히 서있군요 




 

 

         " 3살이나 4살쯤... 아마 그쯤 되었을 어린아이였어요 "

                 맙소사, 우리의 조준선상에서 벗어날 정도로

                        작고 어렸던.... 음... 어린 아이였어요 


 


 

 

             " 너무나 겁에 질렸는지 그 아이는 벌벌 떨고 오줌을 " 

                 지리며 서있었어요 눈물을 뚝뚝 흘리고 있었는데

                          우리를 애처롭게 바라보고 있더군요 


 

 


 

         " 우리는 고개를 돌려버렸습니다 그애와 도저히 눈을 '

                         마주칠수가 없었거든요 이제와서 왜?

 

 

       

 

 

 

        "  그많은 무고한 사람들을 죽여놓고 왜 이제와서? 라는 "

                         의문이 들었지만 잠시뿐이었습니다 


 

 


 

             " 모두 말없이 딴짓만 하고있었고 누군가는 완전한 "

                              [마무리] 를 지어야 했었습니다.

 

 

 

 

 

               " 그래서 제가 나섰죠 45구경을 꺼내들어 곧바로 " 

                             그 아이의 머리를 쏴버렸거든요


 

 


 

               " 방아쇠를 당기는 그 순간까지도 저는 그아이와 "

                                      눈을 마주치지 못했어요 


 

 

 


 

        " 그 아이를 쏴버린 이후부터 저와 동료들은 누군가를 "

                  무의미하게 죽이는것을 포기하고 도망치듯

                                마을을 빠져나가버렸습니다  




 

 

                   " 빌어쳐먹게도 저는.... 제 인생은 완전히 망가져 "

                                    버렸단 것을 느낄 수 있었어요


 

 


 

        " 그래도 복무기간을 채우고 고향으로 돌아갈수는 있었죠 " 

             배에서 내려 미국 땅을 밟는 그순간부터 저는 집으로

                             돌아가지 않기로 결심이 들더군요 

 

            

 

 


 

                   " 제가 입고있던 유니폼도 불태워 버렸습니다 "




 

 

        " 아무런 이유도 없이 무의미하게 길거리를 떠돌아 다니며 "

                     저는 하루하루를 죽지못해 살아가게 되었죠




 

 

                   " 그렇게 부랑자로 3년 가까이 살아오고 있네요 "




 

 

            " 밤마다 제가 쐈던 베트남 꼬마아이가 생각났습니다 "

                     왜 자기들에게 이런 짓을 한건지 모르겠다는

                               그아이의 표정이 눈물이 떨림이

 

 

 

 

 

               " 저를 너무나  고통스럽고 울부짖게 만들더군요... "

 

 

 

 

 

                                  " 도저히...... 어떻게 해야할지...... "


 

 

 

 


 

                  "  음.... 죄송해요 인터뷰는 이걸로 끝내주세요 "

                                돈은 받지 않겠습니다 죄송합니다 

 

                           - C중대 1소대 로버트 J. 데이비스 상병 -

                                   1973년 5월 22일 지역 방송국의

                                           라디오 인터뷰 중에서

 

                        

 

   

 

   



 

 

 

 

 

 

 

 


 

                          * 인터뷰 이후 이틀뒤 데이비스는 자신의

                                 승용차 안에서 권총자살함으로써

                                    24살의 나이로 생을 마감했다.







 

 

 



 

 

 

 


 

                         * 차량 내부에는 데이비스가 미라이 마을 

                            주민들에게 용서를 구하는 여섯페이지 

                                    분량의 유서가 발견되었으며

 

                                      






 

 

 




 

 



 

                        * 그들을 위해 사용해달라며 잡일을 해 모은 

                              4000달러가 유서에 동봉되어 있었고









 

 

 

 

 

 

 

 


 

                          *데이비스의 부모는 하나뿐인 외동아들을

                         6년만에야 영안실에서 만날 수 있게 되었다.